Wie man aufhört, so viel Zeit auf Instagram zu verschwenden und über die Nachrichten zu verzweifeln

Die geistesverändernde Kraft, ohne Smartphone in der Natur zu sein

Obwohl ich vor Monaten die sozialen Medien verlassen und die Nachrichten-Apps meines Telefons gelöscht habe, scheine ich immer noch von entmutigenden Nachrichten bombardiert zu werden. In meinem Geburtsland Südafrika muss ich nur einen Blick auf die Vorderseite einer Zeitung werfen, um Schlagzeilen über Vergewaltigungen in Taxis und Kinder zu sehen, die absichtlich von Banden niedergeschossen wurden. Auch in den Bereichen Wirtschaft und Politik der Zeitung sind die Dinge düster - himmelhohe Arbeitslosigkeit und steigende Staatsverschuldung, eine durch Trägheit gelähmte Regierung, eine von Spaltungen geplagte Opposition. Die kürzliche (dankenswerterweise kurze) Rückkehr von Stromausfällen und Flugzeugen, die aufgrund von Sicherheitskonformitätsproblemen geerdet wurden, brachte die weitreichenden, heimtückischen Auswirkungen von Fehlverhalten, Inkompetenz und Fehlregeln nach Hause.

Verkleinern Sie jedoch ein wenig, und anderswo ist es kaum besser. Großbritannien befindet sich im Brexit-induzierten Stillstand. Trumps Handelskriege gefährden die Weltwirtschaft, seine Außenpolitik hat die Kurden gefährdet und sein Umweltbewusstsein gefährdet die alten Wälder Alaskas. In Chile brannten Busse. Demonstranten wurden in Hongkong unter Tränen vergast. Riesige Stücke des ruhigen Nordkaliforniens (wo ich vor ein paar Monaten Wein probiert habe) wurden evakuiert und erlebten weitreichende Stromausfälle, als Waldbrände Häuser und Zukunft bedrohten.

Was ist zu tun?

Ich steckte meinen Laptop und mein Handy weg und brachte meinen Hund zu den bewaldeten Hängen des Tafelbergs. Die Bäche waren vom jüngsten Regen geschwollen, die Vögel glucksten, die Blätter zitterten vor Glück. Das Nirvana, ein Waldspaziergang mit einem Weimaraner, bietet Ruhe - aber auch eine Erinnerung. Eine Erinnerung daran, dass es inmitten des Chaos, der Umwälzungen, der Unsicherheit und der beängstigenden, schrecklichen Scheiße auch auf der Welt eine Unermesslichkeit der Schönheit gibt. Und je mehr Zeit ich in der Natur verbringe, desto mehr scheint meine Aufmerksamkeit Zeichen der Hoffnung in unserer menschlichen Welt zu beobachten. Einige sind Quotidian - die Wiederversiegelung von Straßen, eine riesige Giraffenskulptur, die in einem einst verfallenen Park errichtet wurde, ein Hundewanderer, der Müll einsammelt. Dann gibt es eine Million kleiner Wunder, die täglich von Ärzten, DJs, Rugbyspielern, Köchen, Winzern, Künstlern und Designern geschaffen werden. In südafrikanischen Townships, die besser für schreckliche Gewalt bekannt sind, gibt es Surf-Wunderkinder, dynamische Unternehmer, pulsierende Elektro-Szenen und Omas, die eine Fülle von Bio-Gemüse anbauen.

Die Aufmerksamkeit auf diese grünen Triebe zu lenken, bedeutet nicht, das Ausmaß der Probleme meines Geburtslandes (oder der Welt) zu ignorieren. Aber es ist, wie ich finde, ein Weg, von Hilflosigkeit und ständiger Angst zu einer ruhigen Geräumigkeit überzugehen, in der man sich befähigt fühlt, einen Unterschied zu machen, wie klein er auch sein mag.

Im Jahr 2012, als der kleptokratische Jacob Zuma das Quartier regierte und Südafrika in ähnlicher Verzweiflung versunken war, schrieb die verstorbene Nobelpreisträgerin Nadine Gordimer in ihrem letzten Roman No Time Like the Present:

Brachte die gekrönten Jahrhunderte des Kolonialismus nieder und zerschmetterte die Apartheid. Wenn unsere Leute das könnten? Ist es nicht möglich, real, dass der gleiche Wille gefunden werden muss, ist hier - irgendwo - um den Job aufzunehmen und mit der Freiheit fortzufahren. Einige müssen den - verrückten - Glauben haben, um weiter zu kämpfen.

Ich finde großen Trost in Gordimers Worten - daran erinnert zu werden, was überwunden wurde. Und egal wo Sie leben, ihre Worte sollten Sie auch ermutigen, denn während die Geschichte jedes Landes einzigartig ist, ist der Triumph über fast überwältigende Widrigkeiten einer, den fast alle teilen. Für einen Großteil Europas überlebte es zwei Weltkriege. Für Japan waren es das sowie zwei Atombomben. Während wir in einer Zeit des Aufruhrs und des Umbruchs leben, ist es erwähnenswert, dass die Menschheit weitaus schlimmer gesiegt hat.

Je mehr wir auf Bildschirme geklebt sind, je mehr Schlagzeilen wir sehen und wütende Tweets, verrückte Videoclips und pulsierende CNN-Ticker, desto mehr werden wir von unserer Geschichte und unserer eigenen Umgebung getrennt - und wie wir in beide passen. Süchtig nach jeder krankhaften Wendung und schockierenden Wendung werden wir durch Angst, Bestürzung, Frustration und das Gefühl gelähmt, dass nichts, was wir jemals tun, einen Unterschied machen wird.

Also - mach mit; Lassen wir unsere Telefone zu Hause und gehen zurück in den Wald. Lassen Sie uns zwischen jahrzehntealten Bäumen stehen, von denen viele noch lange nach Ihnen und mir stehen werden. Trinken wir das Rauschen des Stroms, die frisch duftende Luft. Legen wir unsere Hände auf kühlen, mit Flechten bedeckten Felsen und nasses, pelziges Moos.

Die Natur gibt uns nicht nur Raum zum Atmen, Denken, Träumen und einfachen Sein, sondern gibt uns auch einen Sinn für Perspektive. Es erinnert uns an unsere eigene Kleinheit, an die Kürze der Zeit, die wir auf dieser Erde sind. Es hilft uns, besser zu verstehen, worauf es ankommt (und was nicht), was überwunden werden kann, was ignoriert werden kann und was angenommen werden sollte.

Ich habe das lange gespürt und mich lange auf die Zeit im Freien als Quelle von Beistand, Trost, Frieden und Perspektive verlassen. Aber ich dachte, Jenny Odells kürzlich veröffentlichtes Buch "How to Do Nothing" hat so wunderbar Ideen auf frische, kraftvolle und hoffnungsvolle Weise artikuliert. (Sie finden die Abschrift des Vortrags, der ursprünglich das Buch über Medium inspiriert hat.)

Odell argumentiert, dass die Zeit, die in der Natur verbracht wird, um sie genau zu beobachten - dh „nichts zu tun“, wie traditionelle Vorstellungen von Produktivität vermuten lassen - ein Gegenmittel gegen die süchtig machenden, destruktiven und ablenkenden Ablenkungen sozialer Medien ist. Weder sie noch ich sagen, dass digitale Technologie und das Internet von Natur aus falsch sind. Sie besteht auch nicht darauf, dass die Leute ihre Facebook-Konten wie ich löschen (obwohl ich persönlich bezweifle, dass Sie es bereuen werden, wenn Sie dies tun). Odell fordert uns vielmehr auf, unsere Aufmerksamkeit zu verlagern und damit die Art und Weise, wie wir Technologie einsetzen, zu stören - und von den Technologieunternehmen der Welt wird erwartet, dass sie diese nutzen. Je mehr wir eine Pause einlegen, um die natürliche, physische und soziale Welt um uns herum zu beobachten, desto weniger süchtig macht die Bildschirmzeit und desto weniger wahrscheinlich ist es, dass die Empörung des 24-Stunden-Nachrichtenzyklus und der Twitter-Trolle Verzweiflung hervorruft. Die Aufmerksamkeit, die auf unsere physischen Nachbarn und die Ökosysteme gerichtet ist, in denen wir leben, ermöglicht es uns, Unterstützung anzubieten und zu finden, Lösungen zu schaffen und einen sinnvollen Beitrag zu positiven Veränderungen zu leisten - Veränderungen, die uns selbst, unseren Nachbarn und unserer natürlichen Umwelt zugute kommen.

In einem Jahr, in dem Hoffnung wie ein immer knapper werdendes Gut schien, gaben mir Stunden im Wald, „nichts zu tun“ - und ein Buch zu lesen, das als Manifest dafür dient - eine Fülle von Hoffnungen: eine Ahnung, dass so viel möglich ist wenn wir bereit sind, von unseren Bildschirmen aufzublicken und auf die außergewöhnlichen Reichtümer zu achten, die dahinter liegen.

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Neben How to Do Nothing empfehle ich auch The Nature Fix von Florence Williams, in dem die Wissenschaft untersucht wird, warum Zeit in Wäldern und anderen Arten von Natur so gut für unser geistiges und körperliches Wohlbefinden ist. Matt Haigs Notizen zu einem nervösen Planeten zeigen auf wunderbare Weise die Vorteile einer kürzeren Smartphone-Zeit, die Änderung unserer Nachrichtendiäten und die Bedeutung der Gesichtszeit gegenüber FaceTime.

Krista Tipett von On Being hat so viele entzückende, seelenernährende Interviews geführt. Insbesondere zwei beschäftigen sich so wunderbar mit Aufmerksamkeit und Natur: ihr Gespräch 2015 mit der verstorbenen Dichterin Mary Oliver und das Gespräch 2012 mit dem Audioökologen Gordon Hempton.